O negócio de cruzeiro/resort fretado: uma cartilha

Ao explicar nosso negócio, observe que, quando usamos “navio”, na verdade queremos dizer “navio ou resort” e, quando usamos “linha de cruzeiro”, queremos dizer “linha de cruzeiro ou empresa de resort”.

O básico do negócio
A VACAYA é uma empresa de fretamento de navios de cruzeiro, uma das poucas afretadoras de navios completos em todo o mundo. Isso significa que trabalhamos com várias companhias de cruzeiros para assumir um pedaço de seu hardware (um navio, um hotel) para um momento específico no tempo. Alugamos o navio inteiro (com tripulação) para um período específico, geralmente 7 noites. Ao assumir o navio inteiro, recebemos certos privilégios para criar uma experiência para você desde o início. Tocamos em quase todos os departamentos a bordo, desde limpeza e alimentação e bebidas até entretenimento e tudo mais, o que nos permite criar um ritmo e uma sensação exclusivos.

O investimento e o risco
Cada linha de cruzeiro tem um departamento específico dentro de sua estrutura corporativa para lidar com solicitações de fretamento de navios completos. A VACAYA trabalha com esses departamentos de fretamento para descobrir quais navios estão disponíveis para fretamento, os destinos e o preço do fretamento geral. Fretar um navio grande pode custar de US$ 2 a 6 milhões, dependendo do navio, da época do ano e dos portos de escala. Depois de colocar um adiantamento no fretamento (que geralmente é de cerca de 10%), pagamos a linha de cruzeiro em parcelas, cada uma delas vinculada aos nossos vários planos de pagamento para hóspedes. Portanto, quando você estiver comprando uma viagem da VACAYA e estiver olhando as opções de pagamento, saiba que elas estão diretamente vinculadas a quando temos que fazer um pagamento para a linha de cruzeiros. Tudo isso geralmente, mas nem sempre, é cingido por uma Carta de Crédito que cobre todo o custo do fretamento.

Portanto, quando a VACAYA anunciar um novo fretamento de navio grande, saiba que fizemos uma aposta multimilionária no que esperamos que acabe sendo uma escolha bem informada que será apoiada por viajantes LGBT+. Do nosso lado – mesmo com mais de 100 anos de experiência coletiva em hospitalidade, entretenimento e viagens LGBT+ – cada escolha que fazemos em termos de fretamento é um pouco assustadora. Será que as pessoas vão gostar? Eles vão comprar ? E se eles não gostarem ou não comprarem, o que faremos? Qualquer pessoa que já abriu um novo negócio entenderá totalmente essa angústia empreendedora. Felizmente, até agora, fizemos escolhas sólidas que foram bem recebidas pela comunidade de viagens.

Como as empresas de fretamento ganham dinheiro
Em última análise, a VACAYA ganha dinheiro revendendo quartos em navios. É simples assim. Compramos todos os quartos pelo preço X, adicionamos entretenimento, festas e atividades, depois os vendemos por Y e ganhamos Z. E para ser realmente lucrativo, temos que chegar perto de vender todas as vezes. Além disso, temos metas de receita a bordo que devemos cumprir. Não são números insignificantes. Com cruzeiros em navios grandes, todas as compras que você fizer – bebidas, excursões, spa, refeições requintadas, etc. – vai em direção a uma meta geral para a semana. Se atingirmos nossa meta, a VACAYA normalmente recebe uma redução de quaisquer excedentes. Errar o alvo, porém, e VACAYA tem que preencher um cheque para compensar a diferença. Entender como/onde ganhamos dinheiro como empresa é importante, pois todos enfrentamos as águas desconhecidas da atual crise do Covid-19.

Por que os fretamentos são diferentes das viagens padrão
Ao fretar um navio, a VACAYA retira esse navio do cronograma de implantação da linha de cruzeiros e não está mais disponível para venda ao público em geral. Isso é feito entre 12 e 24 meses antes da data de partida. O tratamento dessa viagem em particular passa do departamento de vendas geral da linha de cruzeiro para o departamento de vendas de fretamento. Esta é uma mudança que você nunca vê e sobre a qual nunca se espera que saiba alguma coisa. No entanto, hoje, é importante que você tenha uma melhor compreensão dessa mudança.

O Contrato de Fretamento
Os fretamentos não fazem parte do negócio semanal padrão de uma linha de cruzeiros de venda de cruzeiros para o público em geral. É uma divisão, administrada por seu próprio departamento com seus próprios executivos, orçamentos, força de vendas, metas de vendas, equipe de operações, etc. E esse aspecto de nosso relacionamento com as linhas de cruzeiro é o que está causando mais confusão no que se refere a tudo o que está acontecendo com o Covid-19. Como as linhas de cruzeiro criaram fretamentos como um negócio separado, não obtemos os mesmos benefícios que o público em geral obteria em relação aos termos e condições de remarcação que as linhas de cruzeiro estão oferecendo a seus passageiros padrão (leia-se não fretados). Estamos sendo mantidos em um conjunto diferente de termos. E, francamente, eles não perdoam muito.

Na verdade, “pandemia” é uma chamada específica em que a maioria das linhas de cruzeiros não assume nenhuma responsabilidade – criando uma espécie de cenário “goste ou agrupe”. Portanto, estamos tendo conversas muito complicadas – aquelas em que os relacionamentos valem ouro – com empresas multibilionárias cujo negócio de fretamento é um fluxo de receita bloqueado para elas, não sujeito aos altos e baixos das vendas padrão (desde os contratos são garantidos com antecedência). A receita garantida de fretamento dessas linhas de cruzeiro às vezes é usada para equilibrar as perdas que a empresa pode enfrentar em outros lugares (por exemplo, durante esses dias de Covid-19, em que eles têm que retribuir tanto aos hóspedes que não fretam). Assim, as linhas de cruzeiro mantêm essas garantias contratuais com firmeza, detendo quase todos os cartões sobre as empresas de fretamento.

É uma posição realmente complicada para nós – pegos em um meio-termo estranho. Essas grandes corporações podem se dar ao luxo de ter um ano ruim. Claro, seus acionistas podem não gostar, mas eles são construídos para resistir até mesmo a grandes interrupções nos negócios. Mas não se engane, as linhas de cruzeiro perderão incontáveis ​​milhões aqui. Mas… e é um grande mas… todos eles provavelmente resistirão a essa tempestade em particular. Empresas de fretamento como a VACAYA estão em uma situação muito diferente – incapazes de amortizar as perdas em frotas de navios que navegam semana após semana, como as linhas de cruzeiro. Somos uma empresa de eventos – com eventos definidos ao longo do ano. Portanto, temos que abordar esses desafios de uma maneira diferente. E nossos desafios são inúmeros.

Seguro de Fretamento
A VACAYA está, obviamente, muito bem segurada, mas, como nossos contratos com as companhias de cruzeiros, perdas causadas por “pandemia” especificamente não são cobertas. Felizmente, porém, com nossas próximas viagens ainda daqui a alguns meses, tivemos o luxo de ter tempo para ter as conversas difíceis que precisávamos ter com nossos parceiros e convidados. É um diálogo constante em que todos trabalhamos sem parar uns com os outros para superar esses tempos tumultuados.

Cruzeiro fretado versus cruzeiro padrão na era do Covid-19
Vamos começar com pleno reconhecimento de que estamos em uma situação sem precedentes agora. A indústria nunca enfrentou algo assim antes. Parece que as linhas de cruzeiro estão devolvendo quase tudo aos seus hóspedes padrão – capacidade de cancelar até 48 horas antes da partida, créditos de cruzeiros futuros, reembolso total em alguns casos. No momento, não está claro quais serão as recompensas equivalentes para os hóspedes fretados, mas essas conversas acontecem diariamente. Do ponto de vista da linha de cruzeiros, eles veem fretadores como a VACAYA como um único cliente, contra 2.000 clientes individuais, como em cada um de seus cruzeiros padrão. Essas viagens fretadas são eventos singulares como um espetáculo teatral. Para ilustrar essa analogia, se um show for cancelado, os donos dos ingressos normalmente receberão seu dinheiro de volta. Mas se o show estiver acontecendo e você tiver ingresso para aquele show, a expectativa é que você esteja lá. O mesmo pode ser aplicado a uma viagem charter. Se o navio estiver navegando, espera-se que aqueles que compraram uma passagem para o cruzeiro zarpem. Você nos pagou, nós pagamos a linha de cruzeiros e o show continua. No entanto, esse desafio da Covid-19 está testando a mentalidade de cada provedor de viagens sobre o que significa “fazer a coisa certa”. Felizmente, escolhemos algumas ótimas empresas para fazer parceria e, até agora, pelo menos, elas entenderam muito bem nossa situação como fretador e estão dando o que podem.

Por que a empresa de fretamento não pode simplesmente cancelar?
Você pode estar se fazendo essa mesma pergunta. Como afirmamos anteriormente, as empresas de fretamento são vistas como um único cliente da linha de cruzeiros, vinculado a um contrato com multas significativas não reembolsáveis ​​por cancelamento. Pense nisso como uma passagem aérea não reembolsável que você pode comprar. Claro… você pode cancelar, mas acaba sendo uma perda quase total. Com relação a um fretamento, essa perda pode variar de $ 500.000 a milhões com base no momento do cancelamento. Portanto, essa opção simplesmente não é viável para empresas de fretamento menores.

Por design, 2020 sempre foi um ano mais tranquilo para nós e, com nosso próximo evento de férias ainda a meses de distância, pode continuar conforme programado sem nenhum problema. Ou talvez não. Nós simplesmente não sabemos neste momento. Cada dia traz novas realidades para os desafios que todos enfrentamos. Mas saiba que, se algum de nossos parceiros interromper as operações (como Princess, Disney, Avalon, NCL, Viking, Royal Caribbean e Celebrity) e se isso afetar nossas viagens, haverá contingências para reembolsar todos os nossos hóspedes. O dinheiro que pagamos pelo frete seria canalizado de volta para nós e depois de nós para você. Mas, por favor, entenda… que o cancelamento só pode acontecer em uma direção – com a linha de cruzeiros cancelando totalmente a viagem. Se o navio sair nas datas contratadas, ele pertence à VACAYA para o nosso evento, pura e simplesmente. Não há saída para nós. Sem espaço de manobra. As linhas de cruzeiro também têm a opção contratual de adiar nosso cruzeiro, e é por isso que você vê essa linguagem específica em nossos Termos e Condições.

A assistência do governo à indústria de viagens ajudará as empresas de fretamento?
Embora a situação esteja em constante evolução, é geralmente esperado que o governo dos EUA forneça alguma assistência à indústria de viagens (especificamente às linhas de cruzeiros) para ajudá-los durante esta crise. No entanto, não está claro como ou mesmo se esse “salvamento” afetará as empresas de fretamento. Embora não possamos falar em nome de todas as empresas de fretamento, esperamos que qualquer assistência prestada à grande indústria leve em consideração as necessidades de empresas como a VACAYA.

Seguro de viagem
Muitos de nossos hóspedes sabiamente adotaram a prática de comprar um seguro de viagem “Cancelar por qualquer motivo”, que em momentos como esses parece uma escolha presciente. E por isso, nós o aplaudimos. Embora nenhum dos The Vacayans tenha adquirido regularmente seguro de viagem no passado, esses tempos certamente estão mudando nossas perspectivas sobre isso e criarão um novo curso de ação regular com nossas próprias viagens pessoais. Como lembrete, se um de nossos parceiros de linha de cruzeiro cancelar um evento VACAYA, o dinheiro que você pagou a VACAYA pelo seu cruzeiro será devolvido, mas itens auxiliares como passagens aéreas, hotéis etc. esses prestadores de serviços individuais. Apólices de seguro de viagem abrangentes, no entanto, geralmente cobrem todos os serviços relacionados a uma viagem específica, desde que você inclua esses itens auxiliares em sua apólice.

Nosso relacionamento com as companhias de cruzeiros
Cada relacionamento que temos com as linhas de cruzeiro é diferente. Isso torna quase impossível para empresas de fretamento como a VACAYA criar condições padronizadas em todos os contratos. Negociamos os melhores termos para cada evento individual e, em última análise, vivemos de acordo com esses termos. A Covid-19 certamente nos ensinou muito sobre como procederemos em futuras negociações. Já estamos empregando movimentos para encontrar um melhor equilíbrio na equação geral da carta para eventos futuros. A VACAYA está reescrevendo o manual desde o primeiro dia, e observar tudo o que está acontecendo na indústria de viagens nos últimos meses definitivamente nos mostrou que é hora de chegar a acordos de fretamento mais justos e equilibrados. Acreditamos que as condições para você, o consumidor, nunca devem ser piores se você optar por fazer um cruzeiro fretado em vez de um padrão. Nunca. Continuaremos a lutar coletivamente com outras empresas de fretamento para finalmente trazer equilíbrio à equação e isso servirá melhor a nós e a você a longo prazo.

Nenhum de nós jamais enfrentou esse tipo de desafio global antes. E embora possamos dizer: “Ah, claro, estávamos preparados para uma pandemia global e temos um plano de contingência completo para lidar com todos os cenários”, estaríamos mentindo se disséssemos que sim. Ninguém tinha um plano completo para as realidades que todos enfrentamos hoje. Estamos tendo reuniões quase diárias para descobrir o caminho a seguir e, assim como você está vendo na mídia, está sempre mudando.

De todos aqui na VACAYA, agradecemos imensamente por manter a calma enquanto viajamos juntos por esta nova estrada. Graça, compaixão e paciência salvarão a todos nós.

 

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