VACAYA 2020

VACAYA 2020: EIN BLICK ZURÜCK UND VORAUS
VON RANDLE ROPER

Schon früh in der Pandemie wurde uns klar, wie verheerend ein längerer Kampf gegen Covid-19 für die Reisebranche sein könnte. Da Reisen wahrscheinlich abgesagt oder verschoben werden, stand VACAYA auf vielfältige Weise vor Herausforderungen und unser Überleben stand auf dem Spiel. Wir hatten nicht den Luxus, am Spielfeldrand zu sitzen und darauf zu warten, dass andere letztendlich über unser Schicksal entscheiden. Also kamen wir ins Spiel.

Zunächst konzentrierten wir uns auf diejenigen unter uns, die es am schnellsten und am härtesten traf – unsere Entertainer. Als Theater und Veranstaltungsorte zu schließen begannen, wurde uns klar, dass unsere Animateure bald alle arbeitslos sein würden. Daraus entstand unsere Saturday Night Spotlight- Serie. Es dauerte länger, als jeder von uns gehofft hatte (und wie sich herausstellte, mit über drei Monaten bei weitem nicht lange genug), aber es brachte Zehntausende von Dollar für unsere Künstler ein.

Dann kamen unsere Gäste, deren Reisen bald von den sich immer weiter verschlechternden Bedingungen betroffen sein würden. Durch unzählige persönliche Zoom-Anrufe und viele schwierige Diskussionen haben wir für fast alle und das Unternehmen den richtigen Weg nach vorne gefunden. Im Oktober waren wir das erste LGBT+-Reiseunternehmen, das erfolgreich eine auf Sicherheitsprotokollen basierende Veranstaltung veranstaltete: unsere Reise zum VACAYA Oasis Resort in Mexiko.

Darüber hinaus stellten sich drei Vacayaner – sowohl im übertragenen als auch im wörtlichen Sinne – an die vorderste Front, indem sie am Pfizer-Impfstoffversuch teilnahmen.

Zweifellos haben Sie die Nachricht gehört, dass die FDA den neuen Impfstoff von Pfizer für den Notfalleinsatz in den USA zugelassen hat (nach den gleichen Zulassungen in Großbritannien, Kanada, Bahrain und Mexiko). Der Impfstoff von Pfizer und der demnächst zugelassene Impfstoff von Moderna werden uns alle letztendlich aus der Dunkelheit des vergangenen Jahres herausholen. Das Licht am Ende des Tunnels wird in den nächsten Monaten immer heller, bis wir endlich im klaren Spätfrühling sind.

Wir sind uns bewusst, dass diese Impfstoffe auf unzählige Arten politisiert wurden. Bei einigen hat diese Politisierung zu Zweifeln am Impfstoff geführt. Die Vacayans haben zu Beginn der Pandemie nicht abseits gestanden, und das können wir jetzt auch nicht tun. Deshalb teilen wir heute unsere Berichte über Impfversuche aus erster Hand mit Ihnen in der Hoffnung, dass es Ihnen bei Ihrer Entscheidung helfen könnte, „jemanden zu kennen“, der den Spießrutenlauf durchgemacht hat …


Tracy Terrill
VACAYA-Mitbegründer
„Wie die meisten Menschen fühlte ich mich gegenüber Covid machtlos. Als sehr geselliger Mensch, der gerne reist, war die Vorstellung, dass eine globale Pandemie die Welt für mehrere Jahre lahmlegen könnte, erschreckend. Um meine Ängste zu beruhigen, beschloss ich, mehr über Covid zu wissen. Ich würde Stunden am Tag damit verbringen, das Internet zu durchsuchen, um aktuelle Nachrichten und Forschungsergebnisse zu Übertragung, Behandlungen und letztendlich Impfstoffen zu finden. Das Erlernen der mRNA-Technologien (auf denen Pfizer und Moderna basieren) stellte eine unglaubliche Chance für die Medizin dar – über diesen Impfstoff hinaus. Als klinische Studien verfügbar wurden, hatte ich einige Bedenken, fühlte mich aber gezwungen, mich freiwillig zu melden.

„Die mRNA-Technologie eröffnet der Medizin eine völlig neue und aufregende Zukunft. Maßgeschneiderte mRNA-Therapien auf der Grundlage unserer individuellen DNA zur Bekämpfung einiger der schlimmsten Krankheiten sind in Sicht. Und wenn die nächste Pandemie auftritt (hoffentlich noch lange nicht), verfügen wir über eine bewährte Methode zur Entwicklung und Massenproduktion von Impfstoffen. Dies ist nicht der alte, mit Eiern bebrütete Grippeimpfstoff der Vergangenheit.

„Meine erste Injektion fühlte sich an, als hätte mir jemand einen Schlag auf den Arm versetzt. Das dauerte ein paar Tage. Nach der zweiten Injektion wachte ich am Abend mit leichtem Fieber und Gliederschmerzen auf. Ich war aufgeregt. Da die Wahrscheinlichkeit, dass ich das Placebo erhalten hatte, bei 50 % lag, war ich froh zu wissen, dass mein Körper wahrscheinlich auf den Impfstoff reagierte und Antikörper bildete. Ein paar Wochen später, als ich zu einem routinemäßigen Arzttermin ging, bei dem man mich sowohl auf eine aktive Infektion als auch auf Antikörper testete, erfuhr ich, dass ich positiv auf Covid-Antikörper war, was vor der Studie nicht der Fall war.“

Tracy gibt diesen weisen Rat: „Bitte schauen Sie über die Schlagzeilen hinaus. Es hat mich geärgert zu sehen, wie viele Artikel geschrieben werden, die Zweifel und Besorgnis hervorrufen. Wenn Sie über die Clickbait-Überschrift hinaus lesen oder auf andere faktenbasierte Quellen verweisen, werden Sie im Allgemeinen feststellen, dass Sie sich in einer Achterbahnfahrt befinden, die einfach nicht notwendig ist. Das haben wir diese Woche anhand der Besorgnis aus Großbritannien hinsichtlich allergischer Reaktionen auf den Impfstoff gesehen. Wenn Sie die Schlagzeilen lesen, werden Sie sich wahrscheinlich Sorgen machen. Sie würden sich fragen, ob Ihre Heuschnupfenallergien (und ähnliches) mit der Impfung zusammenhängen. In Wirklichkeit handelte es sich bei der Empfehlung um die Anweisung an Impfempfänger, ihren Anbieter darüber zu informieren, wenn sie in der Vergangenheit starke allergische Reaktionen auf Medikamente hatten. Das unterscheidet sich nicht von dem, was auf der Einverständniserklärung zur Grippeimpfung verlangt wird, die viele von uns jährlich ausstellen. Alle Anbieter des Impfstoffs verfügen über die entsprechenden Medikamente, um eine allergische Reaktion sofort zu stoppen – so wie wir es bei jeder Impfung in den letzten vier Jahrzehnten getan haben.“


Ronnie Jones, Jr.

Urlaub
„Als afroamerikanischer Mann halte ich es für äußerst wichtig, dass in der Gemeinschaft jemand sichtbar ist, der bestätigen kann, dass er geimpft ist. Aufgrund des Tuskegee-Experiments vor Jahrzehnten herrscht große Angst. Diese unglückliche Studie hat viele Schwarze so sehr eingeschüchtert, dass sie den Impfstoff nicht wollen … und das alles aus den falschen Gründen. Ich persönlich vergleiche die beiden nicht. Diese Pandemie ist grundlegend anders und eine Impfung ist für die Sicherheit der gesamten Menschheit notwendig.

„Als schwarzer Mann, der ebenfalls mit HIV (nicht nachweisbar) lebt, war es wichtig, die Auswirkungen der Reaktion antiretroviraler Medikamente auf den Covid-19-Impfstoff zu sehen und herauszufinden, ob es Parallelen zu den Symptomen von Covid-19 gibt durch diese speziellen Medikamente unterdrückt werden.

„Da ich in der Reisebranche (Flugbegleiter und Vacayan) und in der Massagetherapiebranche arbeite, hatte Sicherheit oberste Priorität, als ich mich für die Teilnahme an der Pfizer-Studie entschied. Ich bin ständig in unmittelbarer Nähe zu anderen, auch durch Berührung. Um meine Kunden zu beruhigen, habe ich meine Teilnahme am Prozess offengelegt und erklärt, was die Reise für mich bedeutet hat, Teil der Geschichte zu sein.“

Ronnie spricht zu seinen Ängsten, „Es gibt immer Angst vor dem Unbekannten. Das habe ich schnell überwunden, als ich anfing zu meditieren und auf meine innere Stimme zu hören. Meine Intuition sagte mir, dass dies der richtige Zeitpunkt und der richtige Moment ist. Als ich diesen inneren Frieden und die Fähigkeit, diese Angst loszulassen, akzeptierte, begann sich alles so zu fügen, wie es sein sollte. Mein bester Rat ist, zu lernen, Dinge loszulassen, die Ihnen keinen Zweck erfüllen. Dazu gehört auch Angst.“

In Bezug auf die Erkenntnis, dass er Antikörper hatte, teilt Ronnie mit: „Ich habe meine beiden Kollegen Tracy und Randle gefragt, ob sie nach den Injektionen irgendwelche Symptome hätten. Beide teilten mir nach der zweiten Injektion leichtes leichtes Fieber mit. Zu meiner Überraschung hatte ich kein Fieber wie sie. Zwei Wochen nach der zweiten Injektion beschloss ich, einen Termin bei Helix Urgent Care für einen Covid-19-Antikörpertest zu vereinbaren. Ich erhielt meine Ergebnisse zwei Tage später telefonisch und wurde darüber informiert, dass ich mit Antikörpern REAKTIV war. Ich war äußerst froh zu wissen, dass ich den echten Impfstoff und nicht das Placebo erhalten hatte. Es wurde definitiv eine große Last gehoben.“

Ronnies letzte Gedanken: „Der Impfstoff ist schnell: 2 Dosen im Abstand von 3 Wochen. Es ist unbedingt erforderlich, dass Sie den Impfplan einhalten. Sobald Sie die Chance haben, den Impfstoff zu bekommen, würde ich diese Gelegenheit nutzen. Irgendwann in naher Zukunft werden für Reisen zu bestimmten Reisezielen wahrscheinlich Impfungen gegen Covid-19 erforderlich sein. Seien Sie also besser vorbereitet, anstatt unvorbereitet zu sein. Bitte denken Sie zum Schluss daran: Je früher alle geimpft werden, desto schneller können wir zur Normalität zurückkehren.“


Randle Roper
VACAYA-Mitbegründer
„Ich könnte mir keine andere Möglichkeit vorstellen, wie ich so tiefgreifend helfen könnte. Wir sahen zu, wie die Reisebranche um uns herum zusammenbrach, und ich wusste, dass der einzige Ausweg darin bestehen würde, einen wirksamen Impfstoff zu entwickeln. Obwohl mein Einflussbereich sicherlich nicht riesig ist, wollte ich denjenigen, die ich liebe und die mir am Herzen liegen, einen Weg nach vorne bieten, der auf meiner eigenen Erfahrung mit Impfungen aus erster Hand und der damit verbundenen Wissensbasis basiert. Ich erkannte, dass Vertrauen, Bequemlichkeit und Vertrauen – insbesondere in diesem verrückten Zeitalter der Desinformation – zwangsläufig wichtige Treiber sein werden, wenn wir alle diese neuen Grenzen betreten.

„Meine erste Spritze bekam ich im August. Ich hatte eigentlich keine Nebenwirkungen. Ich hatte ein paar Tage lang Schmerzen an der Injektionsstelle, aber da ich Diabetiker bin und ständig an einem Nadelkissen leide, waren die Schmerzen den Schmerzen, die ich zuvor gespürt hatte, nicht unähnlich – etwas schlimmer als bei einer Grippeimpfung, aber nicht so schlimm wie bei einer Tetanusimpfung . Bis auf die Armschmerzen und leichtes Fieber war alles gut.

„Bei der Pfizer-Studie handelt es sich um eine Doppelblindstudie – das heißt, weder die Teilnehmer noch die Administratoren wissen, wer von uns den tatsächlichen Impfstoff und wer von uns das Placebo erhalten hat. Ich war ungeduldig und konnte es kaum erwarten zu erfahren, was ich bekommen hatte, also ging ich zu LabCorp für einen Antikörpertest. Kurz vor Beginn der Studie hatte ich einen negativen Test gehabt, sodass ich jetzt, nachdem ich den Impfstoff erhalten hatte, wusste, ob ich Antikörper hatte. Ich war hocherfreut, als ich erfuhr, dass ich voller Antikörper war. Es war so eine Erleichterung. Es war so, als würde man herausfinden, dass man eine Superkraft hat. Sicher … ich trug immer noch überall meine Maske und meinen Schild, aber ich wusste, dass ich drinnen geschützt war. Es war befreiend.

„In den späten 1970er Jahren nahm ich an den Medikamentenstudien für die Medikamente teil, die später zu PrEP werden sollten. Daher ist es ziemlich erfreulich, jetzt an zwei erfolgreichen Versuchen teilgenommen zu haben, die unsere Welt geprägt haben (oder prägen werden).

Die Entscheidung, sich impfen zu lassen oder nicht, ist natürlich eine persönliche Entscheidung und VACAYA steht Ihnen zur Seite, egal welche Entscheidung Sie treffen. Wir hoffen nur, dass Sie diese Berichte aus erster Hand beim Abwägen Ihrer Optionen hilfreich fanden.

Hier sind einige weitere Überlegungen, bevor Sie Ihre Entscheidung treffen:

  • Die Erforschung der mRNA-Impfstofftechnologie begann 1995 (nicht 2020, wie viele denken) mit der Arbeit von Katalin Karikó. Covid-19 hat dem Fahrer einfach die Möglichkeit gegeben, dieses spezielle Fahrzeug auf die Straße der Möglichkeiten zu bringen. #GoLadies
  • Noch nie zuvor in der Geschichte der Menschheit gab es eine so koordinierte, einzigartige Anstrengung von Wissenschaftlern, ein Problem zu lösen. Dies hat zu einem Rekordtempo bei Versuchen, Genehmigungen und Implementierungen in der Praxis geführt – alles gestützt auf bahnbrechende wissenschaftliche Erkenntnisse.
  • Antikörper treten etwa 10 Tage nach der ersten (von zwei) Impfstoffinjektionen auf.
  • „Der Nutzen der Impfung ist viel größer als das Risiko, an Covid-19 zu erkranken.“ – Dr. Anthony Fauci
  • Die Impfstoffversuche werden bis 2022 fortgesetzt, wobei alle Teilnehmer regelmäßig überwacht werden, um die langfristige Wirksamkeit und Wirkung zu untersuchen.

Die folgenden Links bieten eine gute Zusammenfassung der Entwicklungsgeschichte des Impfstoffs sowie Einzelheiten zu seiner Einführung:

Natürlich können wir es kaum erwarten, alle auf einer unserer Reisen zu sehen. Egal, ob Sie sich uns für Ptown, Island, Mexiko, New Orleans, die Karibik und/oder Costa Rica anschließen, wir sind unglaublich dankbar für Ihre Unterstützung in diesen beispiellosen Zeiten.

Wir alle haben #AdaptToLive erfolgreich angenommen und werden deshalb bald wieder anfangen zu leben. Wir können uns zum Abschluss des Jahres 2020 nichts vorstellen, was es wert wäre, mehr gefeiert zu werden. ❤️

WENN SIE DIE HEISSESTEN LGBT+-URLAUBE AUF DEM PLANETEN NOCH NICHT GEBUCHT HABEN,
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